Api

Le api selvatiche come indicatori della salute dell’ambiente

Negli ultimi anni, gli apicoltori riferiscono una perdita in media del 30% di tutte le colonie di api ogni inverno – il doppio della perdita considerata economicamente tollerabile.

Altrettanto preoccupante, le popolazioni di api selvatiche sono in forte declino.

Le api per impollinano 71 delle 100 colture che forniscono il 90% della maggior parte del cibo del mondo.

Le api selvatiche sono più colpite dai cambiamenti climatici che dalle perturbazioni dei loro habitat, secondo un team di ricercatori guidato dalla Penn State. I risultati suggeriscono che affrontare le questioni di uso del suolo da solo non sarà sufficiente per proteggere questi importanti impollinatori.

Un clima mutevole con inverni più caldi, precipitazioni più intense in inverno e in primavera, e stagioni di crescita più lunghe con temperature massime più elevate sono state associate a una minore quantità di api selvatiche, suggerendo che il cambiamento climatico rappresenta una minaccia significativa per le comunità di api selvatiche.

Le api sono anche degli indicatori pressoché infallibili per la qualità dell’ambiente.

In Molise è partito il progetto Capiamo, a cura della società Herambiente, in cui le api sono utilizzate per il campionamento di alcune sostanze da loro prodotte per evidenziarne la composizione chimica.

Le api hanno delle caratteristiche che si prestano molto al bio-monitoraggio, perché:

  • vivono in società, quindi le comunità sono composte da numerosi individui
  • la presenza o meno di diossine, pesticidi o metalli nei loro prodotti evidenzia un elevato intervento umano in termini di traffico, cantieri o attività industriali
  • le sostanze presenti nell’ambiente si accumulano nell’alveare

Questi straordinari esseri viventi garantiscono la salute degli ecosistemi per molti aspetti.

Sono fondamentali per la riproduzione di molte piante che richiedono il trasferimento di polline dalla parte maschile del fiore alla parte femminile.

Quando le api si spostano da un fiore all’altro in cerca di nettare, lasciano dei grani di polline sulla superficie, permettendo alle piante di crescere e produrre cibo.

Consentono la crescita di alberi, fiori e piante, che servono come cibo e rifugio per animali grandi e piccoli, posizionati all’interno dell’ecosistema e fondamentali per la salute del Pianeta e la sopravvivenza umana.

Le api contribuiscono a ecosistemi complessi e interconnessi che permettono la coesistenza di un gran numero di specie diverse.

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